KECI칼럼


[북한식 4차 산업혁명 ②]  북한의 대표기술

KECI | 2019.02.21 12:38 | 조회 21






 이세훈
 KT 마이크로웨이브중계소 소장


북한식 4차 산업혁명 대표 분야는 CNC기술
요즘 크게 주목받는 4차 산업혁명은 인공지능(AI)과 정보처리 기술이 결합해 경제·사회 구조의 근본적인 변혁을 가져오는 기술혁명을 뜻한다. 4차 산업혁명과 관련해서는 인공지능을 탑재해 사람의 일을 대신할 기기들과 사물인터넷 등을 대표적으로 꼽을 수 있다. 

현재 많은 나라가 미래의 새로운 성장동력으로 평가받는 4차 산업혁명 관련 기술 개발에 주력하고 있다. 북한에서 진행되는 4차 산업혁명의 대표 분야로 CNC 기술을 꼽고있다.

CNC 기술
CNC는 Computerized Numerical Control(컴퓨터 수치 제어)의 줄임말 이다. CNC는 컴퓨터로 기계의 작동을 자동 조종하는 기술을 말하며, 북한에서는 국방 분야에서 먼저 개발되었다. CNC 기술이 김정은 시대에 들어 민간 분야로 확대 적용됐다는 설명이다. 

CNC 기술을 단순히 기계를 만드는 경제발전 전략이 아니고 국방, 경제, 문화, 과학, 가전에 이르기까지 나라 전 분야에 적용해서 전체 산업에 확산하는 전략을 추진하는 것이 북한식 4차 산업혁명이라는 것이다. 

북한이 자랑하는 CNC 관련 기술은 실제로도 상당한 수준으로 평가되고 있다. CNC공작기계는 최근 장거리 로켓의 성공적인 발사에 큰 기여를 했다고 선전할 만큼 북한이 자랑하는 대표적인 공업 생산물로 북한은 2009년부터 4~9축의 기계를 제작해 왔다.  그러다 고성능 CNC공작기계인 11축 복합가공반을 만들었다고 한다. 이런 기계를 개발한 나라는 많지 않다. 

현재 국제사회의 대북 제재로 북한이 추진하는 4차 산업혁명이 주춤할 수밖에 없다. 북한이 로켓을 만들고 핵실험을 하는 컴퓨터 장치와 집적회로 부품은 해외를 통해서 들어왔다. 그 창구가 막히고 더욱이 국제금융거래 제재로 필수요소가 제공되지 못하면 결국 북한은 난관에 부딪칠 수 밖에 없다. 

남북교류 협력의 중요한 방향이 과거처럼 노동력 사용 중심 교류도 가능하겠지만, 북한의 첨단 기술로 4차 산업혁명에서의 교류 협력도 가능하다. 또 남한의 4차 산업혁명이 앞으로 남북한 협력을 시작할 밑거름으로 작용되어야 한다. 북한의 CNC 기술정책 성공은 핵실험과 대륙간탄도미사일 발사의 바탕이 됐다고 할 수 있다.

인공지능 , AI
북한은 새로운 과학기술과 IT 연구에 적극 나서고 있다. 이 중에서도 북한이 가장 많은 관심을 보이고 있는 것이 인공지능 기술이다. 북한은 과거 ‘은별’ 바둑 프로그램을 개발하면서 AI기술을 연구한 것으로 알려져 있다. 북한은 AI기술을 음성인식, 문자인식, 공정효율화, 게임 같은 다방면에 적용하고 있다. 

김일성종합대학은 어휘 음성인식기 ‘룡남산 5.1’을 선보였다. 사용자가 글을 읽으면 문자로 인식해주는 기술이다. 기술적으로 음성 인식률을 개선했으며, 음성인식 정확도가 98%라고 설명한다. 

증강현실 , AR
북한은 인공지능(AI) 기술뿐만 아니라 증강현실(AR), 등에 관한 연구도 진행하고 있다. 2017년 모래판에 증강현실 기술을 적용한 ‘모래놀이’를 개발했다는 보도가 나오기도 했다. 같은해 AR 기반으로 스마트폰과 태블릿PC에서 사용할 수 있는 교육용 프로그램 ‘신비경’을 만든 사실도 알려졌다. 

특히 김정은 위원장은 이 솔루션을 보고 전국 유치원에 보급할 것을 지시한 바 있다. 증강현실은 가상현실의 한 분야로 실제 환경에 가상 사물이나 정보를 합성하여 원래의 환경에 존재하는 사물처럼 보이도록 하는 컴퓨터 그래픽 기법이다.

보안기술
북한은 차세대통신 보안기술로 알려진 양자암호통신 관련 연구도 진행하고 있다. 2017년 도청과 해킹을 원리적으로 불가능하게 하는 첨단통신기술을 개발하는데 성공했다고 밝혔다. 

북한은 양자암호통신기로 문서와 화상 자료 등을 전송하는 실험에 성공했다고 주장했다. 양자컴퓨터는 양자 역학의 원리에 따라 작동되는 미래형 컴퓨터로, 기존 컴퓨터로 장시간 걸리는 연산을 양자컴퓨터에서 짧은 시간 만에 해결할 수 있다. 

이에 북한은 격자 기반 암호를 연구해 대응하겠다는 전략이다. 양자암호 통신기술은 통신상의 보안을 자연의 기본원리인 양자역학의 법칙에 의해서 보장하므로 도청이나 감청이 절대적으로 불가능한 차세대 통신보안기술로서 크게 주목을 받고 있다. 

3D프린터
2015년 평양기계종합대학이 3차원인쇄기술, 즉 3D프린터를 선보였다. 북한 연구진들은 컴퓨터지원설계(CAD), 컴퓨터지원제작(CAM), 수자조종기술(CNC), 레이저기술, 재료기술 등을 일체화했다. 

2016년에는 김일성종합대학에서 레이저 3D프린터를 개발했다. 북한 보건성 치과종합병원 미용외과가 3D프린터를 의료 분야에 활용하고 있다는 보도가 나왔다. 이와 같이 북한은 김정은 시대에 IT 기술 발전에 더욱 박차를 가하고 있다. 김정은 위원장은 지식경제 발전, 첨단기술산업 육성, 새 세기 산업혁명 등을 강조하고 있다. 

정보통신 , ICT
남한은 도로·철도·항만과 함께 필수 인프라로 정보통신(ICT) 분야를 경협 최우선 대상 중 하나로 꼽고 있다. 북한 산업시설 곳곳의 유무선 네트워크 수요와 북한의 수준 높은 과학기술 인력과 협업 가능성이 있기 때문이다. 

지난 2015년 세계적 컴퓨터 프로그래밍 경연대회 '코드 쉐프'에서 코딩 황제라는 명성을 가진 미국의 구글을 제치고 1위를 차지한 나라는 다름 아닌 북한이다. 코드 쉐프(Code Chef)는 240시간 이내에 제시된 10개의 문제를 푼 결과의 정확도를 평가해 승부를 겨루는 대회이다. 

북한의 이런 수재급 소프트웨어 개발 인력은 17만여 명에 이를 것으로 예상한다. 세계적 해킹 강국다운 막강한 인재풀이다. 북한은 전국의 소학교 3학년부터 컴퓨터 과목이 정규과목으로 개설되었으며, 인트라넷인 광명망을 통한 원격교육 보급에 힘을 기울이고 있다. 

2천500만 인구의 초거대 도시 상하이의 교통관제 시스템은 북한의 이런 기술력이 유감없이 발휘된 사례로 꼽힌다. 교통흐름 속도를 20% 이상 개선한 주역이 바로 북한 기술자들이다. 

북한은 자력으로 인공위성과 대륙간탄도미사일(ICBM)을 쏘아올린 상당한 정보통신, 과학기술을 확보하고 있다. 과거 핵 개발과 경제건설이라는 병진노선에서 이제 경제 분야로 방향전환을 선언하고 있지만 문제는 국제사회의 제재이다. 

북한의 이른바 정상국가화를 위한 북미간 비핵화 프로세스가 숨 가쁘게 진행되는 가운데 국내 ICT 업계도 이 과정을 숨 죽이며 지켜보고 있다. 4·27 남북 정상회담과 6·12 북미 정상회담 이후 남북 경협 프로젝트에 대한 기대감도 한층 커졌기 때문이다. 비핵화 이후 부상할 북한의 대규모 인프라 시장과 높은 수준의 과학기술 인력은 국내 ICT 업계 입장에서 새로운 성장 돌파구로 다가올 수 있다.

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